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联邦政府希望放松特殊教育规则

布什政府希望放宽规则,以便更多残疾儿童可以参加比总统签署的“不让一个孩子掉队法”所要求的更为简单的测试。

这些变化将使那些可以进行简化测试的儿童人数增加三倍。

大约10%的特殊教育学生 - 那些认知障碍最严重的学生 - 目前可以采取更容易的替代测试,并将结果计入法律规定的学校年度进展目标。 根据最终规定,政府将于周三公布,另外约20%的残疾儿童将被允许接受替代测试。

今年“国家不让一瘸子”法案需要在国会进行更新,立法者,教育工作者和公众已经推动了许多变革。 法律对不符合某些目标的学校实施制裁。

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新的测试适用于没有严重残疾但由于残疾而无法在年级工作的儿童,例如某些形式的阅读障碍。

新的测试不会像给予已经免除常规测试的孩子那样容易,但是它们不会像给予典型学生那样难。

总而言之,这一变化意味着所有儿童中有3% - 或大约30%的残疾儿童 - 将被允许接受适合他们的标准测试。

教育部长玛格丽特斯佩林斯在一份声明中说:“不让一个孩子离开,将残疾学生的需求放在首位和中心位置,这项规定有助于继续推动该领域为残疾学生开展更好的测试。”

该部门表示,将有2100万美元用于帮助各州提出新的测试。

政府正在响应各州的呼声,要求他们更加灵活地测试特殊教育学生。

2002年“不让一个孩子掉队”法律要求所有学生在三到八年级和高中一次的阅读和数学测试。 当足够的学生错过年度进步目标时,学校可能会面临诸如不得不彻底改变其员工等后果。 即使只有一小部分儿童(如残疾儿童)未能达到基准,学校也可能面临制裁。

Vanderbilt大学特殊教育教授Doug Fuchs说,这更加关注的进步。

“它将他们纳入与非残疾儿童相同的问责制框架中,”Fuchs说。 “教育工作者感到被迫与残疾儿童一起工作,因为他们被迫与无残疾的孩子一起工作。”

一些针对残疾儿童的倡导团体对这一变化提出了一些担忧,称他们担心这可能会削弱不让儿童落后的承诺。

“大多数这些孩子都会以他们能做的事情让我们大吃一惊,”复活节海豹的说客Katy Neas说。 “当我们设置更高的标准时,更多的孩子比我们想象的更好。”

尼亚斯说,她希望联邦政府能够为州和地区提供大量帮助,以提供高质量的测试,并帮助实施新政策,确保为正确的学生提供正确的测试。

“这是该部门真正需要加强的一个地方,”她说。

立法者表示,特殊教育学生如何根据法律进行测试和核算,需要有更大的灵活性。

立法者也在考虑放宽学生学习英语的测试规则,并考虑让各州更灵活地衡量学生的学习进度。 那些未能达到进步目标的学校与那些错过这些目标的学校的待遇相同,立法者认为这是不公平的。