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塔斯基吉空军最后得到他们应有的

为了纪念一个长期姗姗来迟的美国人,那些不顾偏见和不公正成为美国军方第一位黑人飞行员的非裔美国人周四获得了国会金质奖章。

布什总统在完成第二次世界大战任务六十年后向塔斯基吉空军官员致敬。

布什总统告诉那些获得国会金质奖章的传奇黑人飞行员,即使是纳粹分子也会问为什么非洲裔美国男人会为一个对待他们的国家进行如此不公平的斗争,这是最负盛名的国会提供的。

“我们在场的这些人感到特别紧迫。他们正在打两场战争。一场是在欧洲,另一场是在我们公民的心灵和思想中发生的,”他说。

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布什先生随后向飞行员致敬,称他表达的姿态是“帮助他们忍受所有未经回复的致敬和不可饶恕的侮辱”。

“我们非常高兴,”小罗斯科布朗说,他和另外五名塔斯基吉飞行员代表该组接受了奖章。 “我们今天感到非常自豪,我认为美国今天感到自豪。”

哥伦比亚广播公司新闻记者理查德施莱辛格报道,塔斯基吉空军的记录不言而喻。 他们声称击落了111架飞机,并在地面上摧毁了另外150架飞机。

“我们做了我们必须做的事情,因为我们知道如果我们不这样做,他们就会说黑人不能做到这一点,”布朗说。

布什先生,国会议员和其他要人参加了在盛大的国会大厦圆形大厅举行的大约300名飞行员,寡妇和其他亲属的仪式,以表彰Tuskegee Airmen - 其中一些人在拐杖的帮助下行走,其他人被推入轮椅 - 因为他们很久以前的英雄主义。

“你的国家说你为我们做了一份好工作永远不会太迟,”89岁的弗吉尼亚州阿灵顿的退休老人Elmer D. Jones在本周接受采访时表示。 琼斯在战争期间是一名维护人员。

退休中校Walter L. McCreary在1944年10月的一次任务期间从天空中射击并在德国被关押了9个月,他说,该组织的成就在几年前没有得到尊重,这让人感到痛苦。

弗吉尼亚州伯克的89岁的McCreary说:“我们大踏步前进。这是一个早就应该得到的认可。”

House Majorm Whip Jim Clyburn,DS.C。,国会中排名最高的黑人成员,与McCreary的情绪相呼应。 许多塔斯基吉飞行员也在他的国会区的沃尔特伯勒陆军机场接受训练。

“人们现在开始接触我们的历史,”Clyburn周四接受采访时表示。 “我们的历史就是它的历史。它永远不会改变。”

塔斯基吉空军被招募入陆军航空兵计划,该计划训练黑人飞行并维持作战飞机。 罗斯福总统推翻了他的高级将领,并下令制定这样一个计划。

但即使在他们被录取后,许多指挥官仍然认为塔斯基吉空军没有聪明,勇气和爱国主义去做他们所要求的事情。

在阿拉巴马州塔斯基吉的一个空军基地,近1000名战斗机飞行员接受了隔离训练。不允许他们与白人同行练习或战斗,塔斯基吉飞行员通过将飞机的尾巴涂成红色来区别于其他人,导致他们被称为“红尾巴”。

数百人在整个欧洲,地中海和北非进行战斗,护送轰炸机执行任务并保护他们免受敌人袭击。 数十人在战斗中丧生; 其他人被当作战俘。

“塔斯基吉的飞行员离开了一个隔离的国家,在战争中作战,不幸的是又回到了一个仍被隔离的国家,”加州大学校长Nancy Pelosi说道。 “尽管希特勒被击败,但偏见并非如此......今天我们正试图纠正错误。”

长期以来,塔斯基吉空军一直认为在第二次世界大战期间没有向敌人输掉轰炸机的完美记录。 但是新的研究对此产生了怀疑。

两名历史学家最近表示,空军的记录和其他文件显示,至少有一些被塔斯基吉飞行员护送的轰炸机被敌机击落。 一名前二战轰炸机飞行员去年表示,他的飞机在被该部队护送时被击落。

自从1776年第一次向乔治华盛顿颁发奖项以来,国会已经向超过300名个人和团体颁发了金牌。最初,他们只向军事领导人提供,但国会扩大了范围,包括作者,演艺人员,科学和医学名人,运动员,人道主义者,公务员和外国官员。

其他黑人获奖者包括歌手玛丽安安德森,运动员乔路易斯,杰西欧文斯和杰基罗宾逊,民权活动家罗伊威尔金斯,马丁路德金和科雷塔斯科特金,小石城九,罗莎公园和多萝西高度,以及政治家纳尔逊曼德拉的南非和前国务卿科林鲍威尔。

通过密歇根州参议员卡尔莱文和DN.Y.众议员查尔斯兰格尔的立法,以及布什去年签署的飞行员奖章将由史密森学会展出。 个别飞行员将获得青铜复制品。