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前方:公路建设援助中的坑洞?

W ASHINGTON(美联社) - 随着夏季驾驶季节全面展开,如果国会未就如何支付联邦高速公路和公交计划,总统巴拉克奥巴马及其他国家未能迅速达成协议,各州的建设预算可能会出现大幅下滑他的高级官员正在警告。

交通部长安东尼福克斯在给各州的一封信中表示,如果立法者不采取行动,各州将在八月的第一周就开始感受到联邦援助削减的痛苦。 这是因为联邦公路信托基金的余额正在下降,很快就会低于40亿美元,联邦政府官员表示需要支付燃油税收入以支付对各州的付款。

交通官员表示,削减幅度因州而异,但平均约为28%。 截至8月底,信托基金的余额预计将降至零,削减幅度可能会加深。

第二个截止日期是9月30日,当时政府在交通项目上花钱的权力到期。

奥巴马星期二在密钥桥下面聚集了大约500个工作岗位,这个密集桥横跨波托马克河并加入哥伦比亚特区和弗吉尼亚州。

联邦燃气税和柴油税的收入继续流入信托基金,但预计总额将比政府今年分配给各州的交通援助少约80亿美元。 如果运输支出维持在当前水平,预计未来六年将出现约1000亿美元的缺口。

与此同时,依赖国家高速公路将产品推向市场的运输专家和行业正在呼吁增加交通支出,以支撑老化的道路,桥梁和隧道,并适应人口增长。

奥巴马说:“目前全国有超过10万个活跃项目,工人正在铺设道路,重建桥梁,并使我们的交通系统现代化。” “不久国家可能不得不选择继续哪些项目,以及哪些项目因为资金不足而制止。”

Foxx早些时候告诉记者,由于联邦资金的不确定性,已经有一些州正在削减建设项目。 “我认为人们会在交通中看到它。我认为人们会在我们的道路上看到它,”他说。

造成这种不足的原因是联邦18.4美分一加仑汽油和24.4美分一加仑汽油税的收入没有跟上运输需求的步伐。 20多年来,税收没有增加,而建筑和其他成本继续增加。

最明显的解决方案是提高燃油税,这是几个蓝带委员会建议的,美国商会和美国货运协会等商业团体也在敦促。 但是,无论是政党还是白宫都不想在大选年提高税收的提议。 福克斯不排除奥巴马提出的提高汽油税的立法,但他表示政府并不认为国会有足够的支持来通过汽油税增加。

“我们已经说过,如果国会采取行动,我们会保持开放的心态,”Foxx说。

相反,奥巴马正在推行一项关闭税收漏洞的计划,并利用收入来支付未来四年增加的交通支出。

“我们有一个我们认为在政治上可接受的提案,”Foxx说。

国会已经提出了近十几个解决这个问题的建议,其中包括几个提高汽油税的建议,但没有一个得到牵引。 众议院筹款委员会主席Dave Camp,R-Mich。在4月向奥巴马的计划提出了类似的建议。 但许多共和党人表示,他们宁愿抵消运输支出的增加,而削减其他政府计划,而不是提高税收。 许多立法者表示,他们希望通过向大多数人使用道路的人筹集资金来坚持信托基金的“用户自付”原则,如果不是通过汽油税和其他方式。

奥巴马称,他的计划将“支持数以百万计的就业机会”,使“正在向海外运输利润的公司”支付其公平的税收,因此将其归咎于共和党的僵局。

“这不是疯了,不是社会主义。这不是帝国主席,”他说。 “但到目前为止,众议院共和党人一直拒绝采取行动。我没有听到他们没有采取行动的充分理由 - 这并不像他们一直忙于其他事情。不,严肃。我的意思是,他们“他们没有做任何事。他们为什么不这样做?”

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美联社作家Nedra Pickler为本报告做出了贡献。

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