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政治

不要倒转时钟并重新调节互联网

令人眼花缭乱的数字创新步伐为数百万美国人创造了曾经无法想象的经济可能性,也许唯一可以阻止进步的方法就是政府阻碍。

但是,如果国会提出一个拙劣的立法噱头,这将会扭转互联网规则的时钟,并减缓全国更多美国人的高速接入速度,那么这正是将要发生的事情。

要理解为什么,首先要意识到宽带产业对该国数字基础设施的投资及其伴随的使用互联网为企业和个人创造经济增长的能力一直是惊人的。 从1996年到2016年,宽带在媒体和信息技术领域的投资超过 。 仅在2016年,美国宽带提供商就投资用于电信基础设施。

这种投资为工人提供了福利,因为宽带产业本身支持了1100万个美国就业岗位。

但尽管宽带对国家整体经济产生了巨大影响,但其在推动小企业增长方面的作用往往被忽视。 宽带行业的投资和创新使互联网成为可能,使传统的小企业能够实现业务现代化,并将市场扩展到全球消费者群体。 事实上,美国的小企业使用数字平台接触客户,而 的小企业使用在线技术平台进行销售。

特别是农村企业正在实现高速宽带的好处。 例如,在爱荷华州的农村地区 - 大多数农场仍然由家庭拥有和经营,而不是大公司 - 现在有近80%的企业依靠宽带运营。 因此,爱荷华州和全国各地的小企业能够进入新的市场,增加利润并雇用更多的工人 - 支持当地经济和国家整体经济增长。

随着互联网对经济的革命,它也有助于美国人在快速变化的劳动力环境中取得成功,这需要更多的现代技能。 基于网络的培训计划,例如Udemy和Skillshare等公司提供的培训计划,可以让人们学习和提炼宝贵的新工作技能,无论他们是住在城市还是偏远的乡村小镇。

尽管如此,国会中的一些人正在努力永久地巩固大萧条时期的政策来管理21世纪的互联网。 今年早些时候,少数立法者在所谓的“国会审查法”(Congressional Review Act)下引入了一项立法机制,该法将重新制定互联网上称为Title II的过时规则。 他们奇怪的论点 - 联邦通信委员会在2017年底决定恢复调节宽带网络的专业创新方法 - 是对互联网不受繁琐的Title II监管框架的影响,从言论自由到民主本身会受到危害。

这是胡说八道。 抛开世界末日的言论,他们的论点忽略了FCC的裁决要求互联网服务提供商披露他们开放的互联网实践的事实。 它还赋予该国最高消费者监管机构联邦贸易委员会以解决潜在的“网络中立”违规行为。 而不是保护消费者,一些立法者寻求的旧规则将大大减缓私人资本投资和高速互联网的扩张。

实际上,我们已经看到了在互联网上使用过时规则的后果。

美国联邦通信委员会在2015年实施Title II以管理国家的宽带网络后,对宽带基础设施的投资急剧下降。 事实上,Title II导致多达失去的工作岗位,以及多达宽带投资损失。 对于农村和服务欠缺社区的美国人来说,这意味着需要更长时间才能获得高速互联网的经济利益。 互联网CRA - 只需要一个简单的多数通过 - 将无理地带回Title II监管框架,导致那些失去的工作和投资。

互联网非常重要,无法受到这种互联网CRA等超党派噱头的支配。 相反,它需要深思熟虑的辩论和思想,这些辩论和思想可以指导国家最重要的经济驱动因素之一。 是时候让国会停止参与立法游戏并开始在这个问题上寻求立法确定性,以确保真正自由开放的互联网鼓励而不是阻止持续的私人投资和创新。

Jeffrey Mazzella是个人自由中心( )的 。