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政治

候选人应该放弃Reagan的名字是徒劳的

罗纳德·里根的幽灵一直困扰着共和党总统的主要竞选活动。 考虑到在共和党的辩论中,里根的名字已被发出72次,而17名原始候选人中有16名。

里根在共和党总统候选人中的受欢迎程度是可以理解的。 里根监督经济复苏并为结束冷战做出了贡献。 最重要的是,他阳光明媚的乐观情绪帮助了许多美国人相信美国可以再次成为,正如里根(约翰温思罗普所说)所说,这是一座闪亮的城市。 所有这一切都有助于解释为什么里根经常排在民意调查的前列,要求公众为他们最喜欢的前总统命名。

但是,在竞选过程中引用里根的名字的方式和频率往往对这个人及其遗产造成不公正。

一方面,虽然共和党候选人喜欢说“如果里根今天活着......”和“作为里根保守派,我相信......”实际上,要知道里根今天会做什么并不容易。

里根成为了一个与众不同的美国总统,他正在努力解决一系列不同的政治问题。 自里根首次就职以来已经过去了三十五年 - 这比艾森豪威尔就职典礼和他自己的就职时间还要长。

当时,许多美国人晚上睡觉时担心失控的通货膨胀和核苏联的威胁,而关于学校祈祷和平等权利修正案等问题的辩论主导​​了公众话语。 今天的许多问题,例如伊斯兰国的崛起,甚至都没有出现。

整个问题领域在过渡期间来去匆匆。 考虑同性恋婚姻,这在里根的时代并不是政治上的雷达(事实上,当时APA仍将同性恋列为精神障碍)。 现在这是一项宪法权利,甚至许多保守派也支持。

正如里根没有试图将二战时期的保守主义应用于70年代末和80年代早期的问题一样,今天的共和党人不应该试图将1980年左右的共和党议程应用于今天的政治格局。 如果四年是政治上的永恒,里根革命就是古老的历史。

该国的人口构成也发生了变化。 早在1980年,非西班牙裔白人占人口的83%。 今天他们只有63%。 再过几十年,他们将成为少数。

在更实际的层面上,数以千万计的选民甚至不记得里根时代。 无论喜欢与否,共和党人必须在今天的政治环境中争夺选民,而不是他们的英雄在近40年前繁荣的选民。

对于今天的许多共和党人来说,更糟糕的问题是他们经常过度简化或粉饰里根的遗产,通常是为了证明自己的立场。

考虑一下Ted Cruz,他最常调用Reagan的名字(仅在辩论中就是16次)。 在竞选活动中,他经常声称里根的减税和放松管制有助于经济在卡特年度的萎靡之后复苏。 但他忽略了提到里根时代也是由他离任后持续多年的巨额预算赤字所决定的。

并考虑唐纳德特朗普对里根的无耻使用,以证明他在堕胎方面的立场不断变化。 最近,在提出堕胎的妇女应该面临“某种惩罚”之后,特朗普发表了一份澄清声明,坚持认为就像里根一样,“我已经进化了”堕胎。

但没有人怀疑里根的堕胎演变是真诚的。 同样不能说是特朗普,他不仅清楚地表明他不理解亲生活的精神,而且还表明他对理解它没有特别的兴趣。

在竞选活动中援引里根的名字肯定会提供一个廉价的掌声,并且很容易声称这个或那个候选人是或不是“里根保守派”。 毕竟,谁说Reagan不会支持联邦气候变化立法呢? 如果你看起来足够努力,你甚至可以从里根或他的工作人员那里得到一些 。

但是,假设别人会想,说或做什么是不公平的。 对于已经离职近30年并且已经死了十多年的总统来说尤其如此。

Daniel Allott是华盛顿考官的副评论编辑